• * FRANCOIS Charles

    Charles François

    Dit " le dromadaire d'Egypte "

    * FRANCOIS  Charles

     

    Né le 19 juin 1775 à Ginchy (Somme)

    Mort le 3 avril 1853 à Nantes, inhumé au cimetière de la miséricorde.

    Fils de Jean-Baptiste François ( brigadier des fermes du roi) et de Marie-Louise Lantenoy.

    Marié à Marie-Emilie Gosselins

    *FRANCOIS  Charles

     

    Capitaine d'infanterie

    Chevalier et officier de la Légion d'honneur

    Chevalier de Saint-Louis

     

    *FRANCOIS  Charles 

    Destin militaire exceptionnel que celui de ce Picard né en 1775 dans une famille de sept enfants et engagé dès l'âge de 17 ans, le 5 septembre 1792 comme volontaire dans le 5ème bataillon de Paris.

    Qu'on en juge, de 1792 à 1800, il fait le coup de feu à Valmy, à Jemmapes, aux sièges d'Anvers et de Namur, à Hondschoote, Wattignies, Fleurus, sur le Rhin, en Italie...Il passe caporal en 1793, fourrier en 1794, sergent en 1798 et sergent-major en 1799.

    Il sera blessé par un coup de sabre sur le front à la retraite de Soulzbach le 6 thermidor an IV.

    Il fait la campagne d'Egypte où commence une extraodinaire aventure avec la prise d'Alexandrie, la bataille des Pyramides, l'entrée au Caire, la prise de Gaza, les sièges de Jaffa et de Saint-Jean d'Acre où il sera blessé au bras gauche, la victoire du Mont-Thabor...

    Il rejoint alors l'unité des Dromadaires où l'on rassemble les meilleurs éléments de l'armée, corps dont il va tirer son fameux surnom.

    En 1801, toujours en Egypte, il est fait prisonnier et entre au service d'un émir.

    Habillé à la turque, il sera à Bagdad, Damas, Naplouse, Jaffa, Jérusalem, Rhodes, Smyrne, Athènes, Constantinople...

    1803, il est de retour en France et de nouveau la poudre...il fera partie du commando qui enlèvera le duc d'Enghien, il passera sous-lieutenant le 12 novembre 1803.

    L'action, toujours l'action, il est nommé lieutenant à Ulm en octobre 1805, il sera à Austerlitz le 2 décembre 1805, à Iéna en octobre 1806, à Eylau le 8 février 1807, à Friedland le 14 juin 1807...

    1808, il fait la campagne d'Espagne, il sera blessé à la cuisse droite le 19 juillet à Baylen, fait prisonnier et envoyé sur les pontons de Cadix d'où il s'évade spectaculairement 1 an et demi après, en 1811.

    On le rencontre à nouveau sur les champs de batailles d'Allemagne, à Lubeck et Hambourg puis c'est la Russie en 1812 où il passera capitaine le 8 février, il combattra à La Moskowa où il sera blessé par un coup de feu au jarret gauche le 6 septembre, à Krasnoë le 19 novembre où il sera atteint par un coup de biscayen au flanc droit, à la Berézina....l'Allemagne, le blocus de Luxembourg et enfin Waterloo...les aventures, cette fois, sont bien finies.... 

    Chevalier de la Légion d'honneur le 12 octobre 1812. 

    Il fut nommé provisoirement à la légion le 15 décembre 1815.

    Il partagea pendant 23 ans les triomphes et les revers des armées françaises.

    Quelle existence que celle de ce républicain farouchement hostile à l'Ancien Régime, aux Boubons, à l'église, aux nobles, amateur de femmes, généreux mais un peu voleur ! Et que dire de ces 5 ans en Orient dont 27 mois en captivité, 2 ans et demi en Espagne dont 1 an et demi sur les pontons, 6 mois de Russie ?... Des titres de gloire peu communs au Panthéon de la souffrance, fût-elle en uniforme.

    Il a écrit ses mémoires " Journal du capitaine François, le fameux 'Dromadaire d'Egypte', ce texte, par sa taille-plus de mille pages dans son édition première- par la vie de son auteur, ses dons d'observation et le réalisme de son écriture, est le type même des mémoires d'un militaire moyen qui, enrôlé comme volontaire, survécut à toutes les guerres de la Révolution et de l'Empire, et termina sa vie comme capitaine.

     

    * FRANCOIS  Charles

    Officier de la Légion d'honneur le 20 mars 1820.

    *FRANCOIS  Charles

     

    Il décède en son domicile du 67 quai de la Fosse à Nantes et inhumé au cimetière de la Miséricorde.

     

    *FRANCOIS  Charles

     

    *FRANCOIS  CharlesSa tombe au cimetière de la Miséricorde de Nantes

    * FRANCOIS  Charles

     

     

     

      

     

     

     

     


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